Однажды я покупал картофель и молоко в продуктовом магазине, когда заметил маленького, худенького мальчика, одетого в рваную одежду. Он жадно уставился на корзинку свежесобранного зеленого горошка.

Я оплатил мои покупки, но продолжал наблюдать за мальчишкой, который просто стоял и смотрел на корзину. Обдумывая как лучше поступить в этой ситуации, я невольно подслушал разговор между мистером Миллером, владельцем магазина, и бедным мальчишкой.

“Привет, Гарри!”, — сказал мистер Миллер, — “Как ты поживаешь?”

“Здравствуйте, мистер Миллер. Я в порядке, спасибо… просто любуюсь этим горохом. Он, конечно, выглядят очень аппетитно…”

“Да, это так и есть, Гэри. Как твоя мама?”

“Она хорошо, ей уже получше!”

“Это хорошо. Чем я могу помочь тебе Гари?”

“Ничем, Сэр. Как я сказал, я просто любуюсь этим горохом”.

“Ну, ты бы забрал его домой?” — спросил мистер Миллер.

“Нет, сэр. Я не могу за него заплатить”.

“Ну, может у тебя есть что-нибудь на обмен? Некоторые дети предлагают мне различные камушки в обмен на продовольствие”.

“О, у меня тоже есть камушек!” — сказал Гари, роясь в кармане. “У меня есть только один правда”.

“Это ничего. Позволь мне посмотреть на него”, — сказал Миллер.

Мальчик протянул руку, и показал ему один голубой камушек. “Вот он”, — сказал паренек с гордостью. “Он красавиц, правда?”

“Конечно”, — сказал мистер Миллер, рассматривая камушек. “Хммм, единственная проблема, что он синий, а мне надо красный. У тебя есть красный камушек дома?”

“Я мог бы поискать”.

“Тогда, я вот что тебе скажу. Возьми с собой эту корзину гороха, а в следующий раз, когда придешь в магазин, принесешь мне красный камушек”, — ответил мистер Миллер мальчику.

“Действительно!? Я уверен, что найду его. Спасибо мистер Миллер”.

Миссис Миллер, которая все это время стояла рядом, подошла, чтобы помочь мне. Заметив мой интерес к беседе ее супруга с мальчиком, она улыбнулась и сказала: “Есть еще два других паренька, которые приходят в наш магазин, все трое из бедных, но честных семей. Джо просто любит торговаться с ними на горох, яблоки, помидоры, да на что угодно. Он обменивает еду на камешки. Сначала он говорит, что ему не нравится цвет камешка. А потом, когда они возвращаются с красными камешками, что они всегда делают, его опять, что-то не устраивает в цвете камней и он отправляет их домой с полными пакетами продуктов искать на этот раз зеленый камешек или оранжевый, и так далее”.

Я вышел из магазина, улыбаясь про себя, будучи под впечатлением от добра, которое делает этот человек.

Спустя короткое время я переехал в Монтану, но я никогда не забывал историю этого мужчины и мальчиков, которые обменивали еду на камешки. Несколько лет прошло с тех пор и вот недавно мне довелось посетить моих старых друзей в Колорадо, и в то время как я был там, я узнал, что мистер Миллер умер.

Я знал, что мои друзья хотели провести его в последний путь, и я согласился сопровождать их.

По прибытию в церковь мы встали в очередь, которая образовалась там из-за похорон мистера Миллера. Мы встретили родственников погибшего и многих его друзей. Впереди нас в очереди стояли трое молодых людей. Один был в военной форме, а два других одеты в дорогие, но строгие костюмы.

Они подошли к миссис Миллер, каждый юноша обнял ее, поцеловал в щеку, что-то кратко сказал, а потом направился к гробу. Ее мутные светло-голубые глаза смотрели, как каждый молодой человек ненадолго останавливался возле гроба, положив свою теплую руку на холодную бледную руку покойника. Каждый покинул церковь, вытирая глаза.

Пришел наш черед встретиться с миссис Миллер. Я сказал ей, кто я и напомнил ей историю, которая произошла много лет назад, и то, что она рассказала мне про бартер ее мужа…  ее глаза заблестели, она взяла мою руку и подвела к гробу.

“Эти трое молодых людей, которые только что ушли из церкви, те самые парни, о которых я тебе говорила. Они просто сказали мне, как они ценили то, что Джо делал для них. Теперь, наконец, когда Джо не мог изменить свое мнение о цвете или размере камешков…они пришли, чтобы выплатить свой долг. Мы никогда не были слишком богаты”, — сказала вдова, — “но сейчас, Джо считал бы себя самым богатым человеком в Колорадо.”

С любовью и нежностью она подняла безжизненные пальцы ее покойного мужа. И нашему взору открылись три изысканно сияющих красных камешка.

Понравилось? Поделитесь с друзьями!
Загрузка...

Powered by Facebook Comments